心靈加油站
媒體報導

石階轉彎後遇見香氣 白色巨塔之外的寧靜角落



                        陳嬿伊醫師 / SCENT 香沏專業芳療雜誌04期專欄 芳療醫學院

還記得電影女人香(Scent of A Women)裡,飾演盲人的艾爾帕西諾與年輕女孩共舞的那段場景嗎?

艾爾帕西諾憑著敏銳的嗅覺與聽覺,感知女孩的形象與樣貌,與女孩有一場精采的對手戲,一段和諧完美的探戈演出驚豔全場。

眼見為憑(Seeing is believing)這樣的習慣,往往讓視覺較被重視,但其實人類的五大知覺:視覺、嗅覺、聽覺、味覺、觸覺各司其職,牽動我們的身心狀態與外界環境的變化平衡,善用各個知覺的感受能量,往往能發揮調節情緒的作用,進而穩定身心狀態的平衡。

舉例像是聆聽旋律優美的音樂,能使大腦感到放鬆;持續注視大自然的景色,能讓人情緒較為穩定;和煦的陽光灑在身上,心情暖烘烘地好像剛出爐的麵包;美味的食物滑過舌尖,觸動的不僅是味蕾還有靈魂。

而芳香療法則是利用植物蒸餾萃取出的精油調配後所散發出來的香氣,經由嗅覺讓身心靈獲得各種體驗,撫慰現代人疲憊的身心,讓漂泊的心靈找到停靠的港灣。

 

與精油的初次邂逅

幾次的歐洲旅遊經驗中,深深感受到不同歐洲城市特色所散發出的不同氣息,不管是南法普羅旺斯的浪漫薰衣草田,還是義大利熱情豔陽下閃閃發亮的阿瑪菲海岸,都與當地某種香氛的氣味連結起來。

我與精油的第一次邂逅,就在歐洲古色古香的石階巷道裡!從此精油的香氣成為我大腦中美好的記憶,這樣的氣味總能讓我重拾美好的片刻,忘卻當下的煩惱。

過去在醫學中心繁忙的醫師生活裡,體力的耗損及多重壓力對心靈的侵蝕,常令我踩著沉重的步伐,頂著一雙佈滿疲累血絲的眼睛。如此喘不過氣的鬱悶氛圍下,精油香氛成為我的一種放鬆方式,在薰衣草、佛手柑、天竺葵等香氣的薰陶下,身體的疲憊漸漸褪去,心靈也感受到安詳的寧靜,彷彿在靜謐中聽見音樂家德布西的《月光曲Clair De Lune》,心靈緩慢地沉澱,進而洗滌心中的煩憂。

 

芳香療法與醫學領域的銜接

由於精油帶來的美好體驗,使我靈機一動,想了解身心科病人的焦慮、憂鬱、煩躁等情緒問題,是否能用芳香療法輔助而獲得改善?然而過去在國內大型醫學中心的臨床經驗,大部分的精神疾病仍以藥物治療為主流,其他非藥物治療有心理治療或心理諮商、放鬆回饋治療等,卻未曾聽聞芳香療法在身心科的治療經驗。

因緣際會認識了一位芳療師,從她口中得知芳香療法在國內醫療最常被應用在安寧病房,也有不少國外醫學研究證實芳香療法在安寧病房的療效。安寧病房病人的身心問題,像是憂鬱、失眠等,常照會精神科醫師給予相關治療建議,大部分的情況下多半以穩定情緒與幫助睡眠的藥物為主;但看到癌症末期瘦骨嶙峋的病人,總擔心過多藥物造成的不適副作用會使病人更不舒服。這時候,芳香療法會是個不錯的輔助方式,既能減少藥物的使用,也可達到原本預期想達到的效果。

 

芳香療法在醫學領域的角色

放眼國內,芳香療法主要被運用在美容spa等按摩機構,其實芳香療法在歐美等先進國家是歸屬於替代療法(Alternative therapy)的領域裡。搜尋國外相關研究論文可發現,芳香療法在焦慮、憂鬱、失眠、失智症、安寧照護、疼痛控制等醫學領域都有許多相關研究,也有不少被證實的療效;尋找資料的過程中,發現國內也有幾篇與芳香療法有關的研究論文,其中有篇主題為《芳香療法對於處於高壓的小學老師的自律神經調節有幫助》,發表在國際性的期刊上*

另外還有個研究是描述聽輕柔音樂與芳香療法,可以提升副交感神經的活性進而幫助自律神經的平衡,發表在美國的替代療法醫學期刊上**。由上述說明可了解,芳香療法不僅只用於放鬆,若運用得當,可減少傳統藥物治療的不適

 

延伸芳香療法的觸角 讓身心醫療的選擇更多元化

身為一位身心科醫師,遇過不少壓力產生的身心問題如焦慮、恐慌、煩躁、失眠、自律神經失調症候群等等,除了傳統的精神科治療,期許在不久的將來,專業的芳香療法可以逐漸地被民眾認識與身心醫療上廣泛的運用!鼓勵大家不妨嘗試精油所帶來的香氛體驗,相信我,體驗的過程會是一段舒暢身心靈的美好時光。

 

* Evid Based Complementary and Alternative Medicine. 2011 Apr 10. 

Aromatherapy bene_ts autonomic nervous system regulation for elementary school faculty in Taiwan. Chang KM, Shen CW. Department of Photonics and Communication Engineering, Asia University, Taichung, Taiwan.

** Journal of Alternative and Complementary Medicine. 2009 Jan, 15. 

Efects of music and essential oil inhalation on cardiac autonomic balance in healthy individuals. Peng SM, Koo M, Yu ZR. Department of Psychiatry, Dalin Tzu Chi General Hospital, Dalin, Chiayi, Taiwan.

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